The Earliest States of Eastern Europe
DG-2013, 552-564

The Origins of the Historiography of the Teutonic Order in Prussia

V. I. Matuzova

Historiography of the Teutonic Order in Prussia appeared in the early
period of the Order’s state in Prussia (late thirteenth century) with the
crusades’ ideology as its ideological basis. Attempts to create historical
works were made by Hermann von Salza (1209–1239) and Hartmann von
Heldrungen (1273–1282), the great masters of the Teutonic Order.
The fourteenth century was not only the early stage of the Order’s
historiography, but also its heyday. The military and political situation of
the time required to comprehend the history of the Teutonic Order in Prussia
for later success of the Order’s state.
In the fourteenth century there appeared such historical works as the
Chronicon terrae Prussiae by Peter von Dusburg, Die Kronike von Pruzinlant
by Nikolaus von Eroschin, and Chronica nova Prutenica by Wigand von
Marburg.
The Chronicon terrae Prussiae by Peter von Dusburg is the earliest
work of the offi cial historiography of the Order. In the complicated political
situation the author wrote an apology of the Order, grounded the necessity of
the order’s activity in Prussia and emphasized the importance of its mission
in the Eastern Baltic lands. He used a lot of both written (chronicles, annals,
the Bible, and hagiography) and oral (eye-witnesses evidence) sources. To
legitimate the Order’s activity in Prussia the author interpreted the crusade
as the holy war, and identifi ed the Order’s knights with the Maccabees of the
Bible (“the new Maccabees”).
The fi rst work of the Order’s historiography in Prussia contains an offi cial
exposition of the history of the Teutonic Order and its state in Prussia. At
the same time it is both the apology and the critical work, which refl ected
the Order’s mentalities and the consciousness of its author. The chronicle
was the nucleus of the Order’s historiography, but it also promoted the
emergence of the poetic literature of the Teutonic Order, liturgical and
hagiographical.

Keywords:
the Teutonic Order, Prussia, historiography, Peter von Dusburg, crusades, ideology
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