The Earliest States of Eastern Europe
DG-2013, 748-800

On the beginnings of historical writing in Old Rus

T. V. Guimon

The paper consists of four chapters. The fi rst one contains an overview of
the earliest extant forms of historical writing in Kievan Rus. These include:
letopisi (annalistic chronicles, including the Primary Chronicle, or Povest’
vremennykh let, of the 1110s), translations of Byzantine chronicles and
compendia (khronographs) based on them (the latter, perhaps, do not belong
to the earliest forms of historiogpraphy), the mid-eleventh-century Sermon
on Law and Grace of Metropolitan Hilarion (which includes historical
refl ections), the quasi-annalistic notes on Saint Vladimir in one of his early
lives by Jacob the Monk, the ‘historical’ graffi ti on the walls of the churches
(the earliest ones date from the mid-eleventh century), the Novgorodian lists
of princes and bishops (probably based on proto-lists of the 1090s), and
some other minor forms of historical records.
The second chapter is an overview of the hypotheses expressed by scholars
on the beginnings of historical writing in Rus. The most discussed one is
the hypothesis of the so-called Earliest Tale, or ‘narrative (non-annalistic)
nucleus’ of the Primary Chronicle. The hypothesis as such is convincing,
but the date and the exact limits of this text are subject to debate and still
problematic. This early narration could be created in Saint Vladimir’s time,
early in the eleventh century, but more probably in the time of Yaroslav the
Wise (1016–1054) or even later. Another idea (and again very convincing
one) is that of brief annals kept in Kiev during the fi rst half of the eleventh
century. These annals later, in the second half of the same century, were
combined with the ‘narrative nucleus’ and gave birth to annalistic chronicles
as we know them. Some other ideas on the form of the earliest historical
records in Rus also are reviewed, including the likely hypothesis that Jacob
the Monk’s quasi-annals refl ect a very early brief description of Vladimir’s
reign. The view at the Primary Chronicle of the 1110s as the earliest
extended historical work in Rus is criticized.
The third chapter is dedicated to a comparative approach to the problem.
One can fi nd parallels to any of the early Rus historical writings but
the problem is what the earliest, non-extant ones looked like. In ancient
societies (Sumer, Egypt, China), where writing had developed independently
and was not imported (as in Rus), brief records (such as royal inscriptions,
annals of liturgical signifi cance, king-lists, etc.) preceded comprehensive
historiographical works for centuries or even millenia. But when we look
at societies which (as Rus) received writing with conversion (Anglo-Saxon
kingdoms, Poland, the Czechs, partly Scandinavia) we fi nd an opposite
picture: in these countries there were extended historical narrations which
aimed to place a newly converted country and its dynastic past into the
history of the world. The hypothetical Earliest Tale fi ts well this tendency.
But in the countries mentioned the chronological distance between the
conversion and the creation of such a historiographical work was not less
than 100 years. Thus, it seems that the Earliest Tale must be dated later
than Vladimir’s reign to allow some chronological distance between it and
the conversion of Rus in 988. The comparative material shows also that it
is very probable that there were some early brief forms of historical writing,
such as annals, lists of princely deeds etc. The absence of early written
genealogies in Rus is, however, striking.
The fourth chapter contains conclusions. The beginnings of historical
writing in Rus are still obscure, but one can be more or less sure that the
fi rst texts were, on the one hand, a coherent narrative on the early history
of Rus and, on the other hand, brief annals. This time was an important
period in the formation of the state in Rus when the court istitutionalized
and written laws appeared. The question of the status of the fi rst historical
writing as well of the role of infl uences from abroad also are discussed.

Keywords:
Old Rus, historical writing, annalistic writing, the Primary Chronicle, the Earliest Tale, annals, chronicles, comparative approach
References

Абрамович Д.И. Отрывок из хроники Иоанна Малалы в Златоструе XII века //
Сб. ст. в честь акад. А.И. Соболевского, изданный к 70-летию со дня его
рождения Академиею наук по почину его учеников. Л., 1928. С. 19–24.
Акентьев К.К. «Слово о законе и благодати» Илариона Киевского. Древ-
нейшая версия по списку ГИМ Син. 591 // Истоки и последствия: Визан-
тийское наследие на Руси: Сб. ст. к 70-летию чл.-корр. РАН И.П. Медве-
дева. СПб., 2005. С. 116–151.
Алешковский М.Х. Повесть временных лет: Судьба литературного произ-
ведения в Древней Руси. М., 1971.
Алешковский М.Х. К типологии текстов «Повести временных лет» // Источ-
никоведение отечественной истории: Сб. ст., 1975. М., 1976. С. 133–167.
Анисимова Т.В. О фрагментах хроники Георгия Амартола в Успенском
сборнике рубежа XII–XIII вв. и в учительной части Пролога // Хризо-
граф: Сб. ст. к юбилею Г.З. Быковой. М., 2003. С. 44–56.
Анисимова Т.В. Хроника Георгия Амартола в древнерусских списках XIV–
XVII вв. М., 2009.
Аристов В.Ю. Раннє літописання про уличів, древлян и Свенельда (до
дискусії навколо ідей О.О. Шахматова) // Український історичний жур-
нал. 2011. № 6. С. 172–182.
Аристов В.Ю. Свод, сборник или хроника? (О характере древнерусских
летописных памятников) // Studia Slavica et Balcanica Petropolitana. 2013.
№ 1. С. 105–126.
Артамонов Ю.А., Милютенко Н.И. Иаков Мних // ДРСМ. С. 536–546.
Баловнев Д.А. Сказание «О первоначальном распространении христианства
на Руси». Опыт критического анализа // Церковь в истории России. М.,
2000. Сб. 4. С. 5–46.
Бахрушин С.В. [К вопросу о достоверности Начального свода] // Бахру-
шин С.В. Труды по источниковедению, историографии и истории России
эпохи феодализма (Научное наследие). М., 1987. С. 15–35.
Бестужев-Рюмин К.Н. О составе русских летописей до конца XIV века:
1) Повесть временных лет; 2) Летописи южнорусские. СПб., 1868.
Бестужев-Рюмин К.Н. Русская история. СПб., 1872. Т. 1.
Бубнова М.М. Проблема классификации древнерусских граффити XI–
XIV вв. (на примере надписей Киевского Софийского собора) // ИИ.
2012. Вып. 5. С. 79–91.
Бутков П.Г. Оборона летописи русской, Несторовой, от навета скептиков.
СПб., 1840.
Вилкул Т.Л. «И седе... Кыеве» (К характеристике одного из источников
Новгородской первой летописи старшей редакции) // ВЕДС-XV: Автор
и его текст. М., 2003. С. 36–40.
Вилкул Т.Л. Новгородская первая летопись и Начальный свод // Palaeoslavica.
Cambridge (Mass.), 2003. Vol. 11. P. 5–35.
Вилкул Т.Л. Краткий Троицкий хронограф конца XIV — начала XV вв. //
Ruthenica. Киïв, 2007. Т. 6. С. 366–396.
Вилкул Т.Л. Иудейский и Софийский хронографы в истории древнерусской хро-
нографии // Palaeoslavica. Cambridge (Mass.), 2009. Vol. 17, no. 2. P. 65–86.
Вілкул Т.Л. Літопис і хронограф. Студії з домонгольського київського
літописання. Київ, 2015.
Водолазкин Е.Г. Всемирная история в литературе Древней Руси (на матери-
але хронографического и палейного повествования XI–XV вв.). 2-е изд.,
перераб. и доп. СПб., 2008.
Галицько-Волинський літопис: Дослідження. Текст. Коментар / За ред.
М.Ф. Котляра; Координатор вид. В.А. Смолій. Киïв, 2002.
Гимон Т.В. Летописные записи на пасхальных таблицах в сборнике XIV в. //
ПСРЛ. М., 2000. Т. 3. С. 569–589.
Гимон Т.В. Историописание раннесредневековой Англии и Древней Руси:
Сравнительное исследование. М., 2012.
794
Гимон Т.В. События XI — начала XII в. в новгородских летописях и переч-
нях // ДГ, 2010 год: Предпосылки и пути образования Древнерусского
государства. М., 2012. С. 584–703.
Гимон Т.В. Крещение Нортумбрии у Беды Достопочтенного и крещение
Руси в «Повести временных лет» // ВЕДС-XXVI: Язычество и моноте-
изм в процессах политогенеза. М., 2014. С. 64–70.
Гимон Т.В., Гиппиус А.А. Русское летописание в свете типологических па-
раллелей (к постановке проблемы) // Жанры и формы в письменной
культуре средневековья. М., 2005. С. 174–200.
Гимон Т.В., Орлова-Гимон Л.М. Летописный источник исторических запи-
сей на пасхалии в рукописи РГБ. 304.I.762 (XV в.) // ИИ. 2014. Вып. 6.
С. 54–79.
Гиппиус А.А. Древнерусские летописи в зеркале западноевропейской анна-
листики // Славяне и немцы: Средние века — раннее Новое время: Сб.
тез. 16 конф. памяти В.Д. Королюка. М., 1997. С. 24–27.
Гиппиус А.А. Рекоша дроужина Игореви...: К лингвотекстологической стра-
тификации Начальной летописи // RL. 2001. Vol. 25. P. 147–181.
Гиппиус А.А. У истоков древнерусской исторической традиции // Славян-
ский альманах, 2002. М., 2003. С. 25–43.
Гиппиус А.А. Два начала Начальной летописи: К истории композиции По-
вести временных лет // Вереница литер: К 60-летию В.М. Живова. М.,
2006. С. 56–96.
Гиппиус А.А. К проблеме редакций Повести временных лет // Славяноведе-
ние. 2007. № 5. С. 20–44; 2008. № 2. С. 3–24.
Гиппиус А.А. Рекоша дроужина Игореви...–3: Ответ О.Б. Страховой (Еще раз
о лингвистической стратификации Начальной летописи) // Palaeoslavica.
Cambridge (Mass.), 2009. Vol. 17, no. 2. P. 248–287.
Гиппиус А.А. До и после Начального свода: ранняя летописная история
Руси как объект текстологической реконструкции // Русь в IX–X веках:
Археологическая панорама. М.; Вологда, 2012. С. 37–63.
Гиппиус А.А. К реконструкции древнейших этапов истории русского лето-
писания // Древняя Русь и средневековая Европа: возникновение госу-
дарств: Мат-лы конф. М., 2012. С. 41–50.
Голубовский П.В. Очерк истории постепенного появления главнейших во-
просов по разработке летописей // Университетские известия. Киев,
1886. С. 205–210.
Данилевский И.Н. Повесть временных лет: Герменевтические основы изу-
чения летописных текстов. М., 2004.
Добровольский Д.А. Этническое самосознание древнерусских летописцев
XI — начала XII в.: Дис. ... канд. ист. наук. М., 2009.
Живов В.М. Особенности рецепции византийской культуры в Древней Руси //
Из истории русской культуры. М., 2000. Т. 1: Древняя Русь. С. 586–617.
Забелин И.Е. История русской жизни с древнейших времен. М., 1876. Ч. 1.
795
Зимин А.А. Память и похвала Иакова Мниха князю Владимиру и житие
князя Владимира по древнейшему списку // Кратк. сообщ. Ин-та славя-
новедения АН СССР. М., 1963. Вып. 37. С. 66–75.
Иванов Вяч. Вс. Типология автобиографического поучения царя как жанра //
Славяноведение. 2004. № 2. С. 69–79.
Истрин В.М. Замечания о начале русского летописания: По поводу иссле-
дований А.А. Шахматова // ИОРЯС. Л., 1921. Т. 26. С. 45–102; Л., 1924.
Т. 27. С. 207–251.
Истрин В.М. Хроника Иоанна Малалы в славянском переводе: Репринт. изд.
мат-лов / Вступит. ст., подгот. изд. и прил. М.И. Чернышевой. М., 1994.
Каргер М.К. К характеристике древнерусского летописца // ТОДРЛ. М.; Л.,
1955. Вып. 11. С. 59–71.
Клосс Б.М. Никоновский свод и русские летописи XVI–XVII веков. М.,
1980.
Козьма Пражский. Чешская хроника / Вступит. ст., пер. и коммент.
Г.Э. Санчука. М., 1962.
Костомаров Н.И. Лекции по русской истории / Сост. по записям слушате-
лей П. Гайдебуровым. СПб., 1861. Ч. 1: Источники русской истории.
Крадин Н.Н. Становление государственности на Руси в свете данных по-
литической антропологии // ДГ, 2010 год: Предпосылки и пути образо-
вания Древнерусского государства. М., 2012. С. 211–239.
Лихачёв Д.С. Русские летописи и их культурно-историческое значение. М.;
Л., 1947.
Лихачёв Д.С. Софийский временник и новгородский политический перево-
рот 1136 г. // ИЗ. 1948. Т. 25. С. 240–266.
Лосева О.В. Русские месяцесловы XI–XIV веков. М., 2001.
Лурье Я.С. История России в летописании и в восприятии Нового времени //
Лурье Я.С. Россия древняя и Россия Новая. СПб., 1997. С. 11–172.
Маркевич А.И. О летописях: Из лекций по историографии. Одесса, 1883.
Вып. 1.
Мельникова Е.А. Устная традиция в Повести временных лет: К вопросу о
типах устных преданий // Восточная Европа в исторической ретроспек-
тиве: К 80-летию В.Т. Пашуто. М., 1999. С. 153–165.
Мельникова Е.А. Историческая память в устной и письменной традициях
(Повесть временных лет и «Сага об Инглингах») // ДГ, 2001 год: Исто-
рическая память и формы ее воплощения. М., 2003. С. 48–92.
Мельникова Е.А. Историческая память в германской устной традиции и ее
письменная фиксация // Историческая память: Историческая культура
Европы до начала Нового времени. М., 2006. С. 180–222.
Михеев С.М. Кто писал «Повесть временных лет»? М., 2011.
Миллер Г.Ф. О первом летописателе Российском преподобном Несторе
и его летописи и о продолжателях оныя // Миллер Г.Ф. Сочинения по
истории России: Избранное. М., 1996. С. 5–14.
796
Милютенко Н.И. Летописание Ярослава Мудрого (Древнейший свод) //
Rossica antiqua, 2006: Исслед. и мат-лы. СПб., 2006. С. 156–169.
Милютенко Н.И. Святой равноапостольный князь Владимир и крещение
Руси: Древнейшие источники. СПб., 2008.
Милютенко Н.И. [Рец.] // ДРВМ. 2011. № 1 (43). С. 112–121. — Рец. на кн.:
Борисо-глебский сборник / Ред. К. Цукерман. P., 2009. Вып. 1.
Молдован А.М. «Слово о законе и благодати» Илариона. Киев, 1984.
Назаренко А.В. Древняя Русь на международных путях: Междисциплинар-
ные очерки культурных, торговых, политических связей IX–XII вв. М.,
2001.
Назаренко А.В. О времени написания «Слова о законе и благодати» Иларио-
на // ВЕДС–XVII: Проблемы источниковедения. 2005. Ч. 1. С. 121–123.
Насонов А.Н. История русского летописания XI — начала XVIII века:
Очерки и исследования. М., 1969.
Никольский Н.К. Повесть временных лет, как источник для истории началь-
ного периода русской письменности и культуры. К вопросу о древней-
шем русском летописании. Л., 1930. Вып. 1.
Новгородская харатейная летопись / Под ред. М.Н. Тихомирова. М., 1964.
Пеев Д.П. Новые данные о времени и месте перевода хроники Георгия
Амартола // ЛХ, 2011–2012. М.; СПб., 2012. С. 13–38.
Перевощиков В.М. О русских летописях и летописателях по 1240 г.: Мате-
риалы для истории российской словесности. СПб., 1836.
Погодин М.П. Нестор, историко-критическое рассуждение о начале русских
летописей. М., 1839.
Присёлков М.Д. История русского летописания XI–XV вв. 2-е изд. СПб.,
1996.
Присёлков М.Д. Троицкая летопись: Реконструкция текста. 2-е изд. СПб.,
2002.
Рождественская Т.В. Эпиграфические памятники на Руси в эпоху станов-
ления государственности // ДГ, 2010 год: Предпосылки и пути образова-
ния Древнерусского государства. М., 2012. С. 489–513.
Рыбаков Б.А. Древняя Русь: Сказания, былины, летописи. М., 1963.
Соловьёв С.М. Соч. В 18 кн. М., 1988. Кн. 2.
Срезневский И.И. Чтения о древних русских летописях. Чтение I–III. СПб.,
1862.
Стефанович П.С. «Сказание о призвании варягов» или Origo gentis
russorum? // ДГ, 2010 год: Предпосылки и пути образования Древнерус-
ского государства. М., 2012. С. 514–583.
Столярова Л.В. Записи исторического содержания XI–XIV веков на древ-
нерусских пергаменных кодексах // ДГ, 1995 год. М., 1997. С. 3–79.
Сухомлинов М.И. О древней русской летописи как памятнике литературном //
Уч. зап. 2-го отделения Имп. акад. наук. СПб., 1856. Кн. 3. С. 1–230.
Татищев В.Н. Собр. соч. М., 1994. Т. 1.
797
Творогов О.В. Повесть временных лет и Начальный свод (текстологический
комментарий) // ТОДРЛ. 1976. Т. 30. С. 3–26.
Творогов О.В. Хроника Иоанна Малалы // СККДР. Вып. 1. С. 471–474.
Творогов О.В. Сколько раз ходили на Константинополь Аскольд и Дир? //
Славяноведение. 1992. № 2. С. 54–59.
Тихомиров М.Н. Начало русской историографии // Тихомиров М.Н. Русское
летописание. М., 1979. С. 46–66.
Толочко А.П. Перечитывая приписку Сильвестра 1116 г. // Ruthenica. Київ,
2008. Вип. 7. С. 154–165.
Толочко А.П. Очерки начальной Руси. Киев; СПб., 2015.
Толочко П.П. Русские летописи и летописцы X–XIII вв. СПб., 2003.
Турилов А.А. Ольги житие // ДРСМ. С. 576.
Турилов А.А. Сказание о варягах-мучениках // ДРСМ. С. 741.
Турилов А.А. Владимира князя жития // ДРСМ. С. 138–139.
Турилов А.А., Парамонова М.Ю. Вацлава и Людмилы жития // ДРСМ.
С. 108–110.
Усачёв А.С. «Насыщение событиями» первых веков истории Древнерус-
ского государства в исторических сочинениях XVI в. // ВЕДС-XXIII:
Ранние государства Европы и Азии: Проблемы политогенеза. М., 2011.
С. 286–292.
Флоря Б.Н. Сказание о преложении книг на славянский язык // ДРСМ.
С. 743.
Франклин С. Письменность, общество и культура в Древней Руси (около
950–1300 гг.). СПб., 2010.
Хрущёв И.П. О древнерусских исторических повестях и сказаниях XI–XII
столетий. Киев, 1878.
Цукерман К. Наблюдения над сложением древнейших источников летописи //
Борисо-глебский сборник. P., 2009. Вып. 1. С. 183–305.
Цыб С.В. Древнерусское времяисчисление в «Повести временных лет». 2-е
изд., испр. СПб., 2011.
Цыб С.В. Хронология домонгольской Руси. Ч. 1: Киевский период. Барна-
ул, 2003.
Черепнин Л.В. «Повесть временных лет», ее редакции и предшествующие
ей летописные своды // ИЗ. 1948. Т. 25. С. 293–333.
Шахматов А.А. История русского летописания. СПб., 2002–2003. Т. 1,
кн. 1–2.
Шлёцер А.-Л. Нестор: Русские летописи на древлеславенском языке, сли-
ченные, переведенные и объясненные А.Л. Шлёцером... СПб., 1809.
Ч. 1.
Щавелев А.С. Славянские легенды о первых князьях: Сравнительно-
историческое исследование моделей власти у славян. М., 2007.
Янин В.Л. К вопросу о роли Синодального списка Новгородской I летописи
в русском летописании XV в. // ЛХ, 1980. М., 1981. С. 153–181.
798
Baines J. Ancient Egypt // The Oxford History of Historical Writing. Oxford,
2011. Vol. 1. P. 53–75.
Cooper J.S. Sumerian and Akkadian Royal Inscriptions. New Haven (Co.),
1986.
Gippius A. Birchbark Literacy and the Rise of Written Communication in Early
Rus’ // Epigraphic Literacy and Christian Identity: Modes of Written Discourse
in the Newly Christian European North. Turnhout, 2012. P. 225–250.
Guimon T.V. What Events Were Reported by the Old Rus’ Chroniclers? //
COLLeGIUM: Studies across Disciplines in the Humanities and Social
Sciences. Helsinki, 2015. Vol. 17. P. 92–117 (<https://helda.helsinki.fi /
bitstream/handle/10138/153792/VOL17_05_guimon.pdf?sequence=1>).
Likhachev D.S. Byzantium and the Emergence of an Independent Russian
Literature // Literature and Western Civilization. The Medieval World. L.,
1973. P. 163–190.
Łowmiański H. [Rec.] // Przegląd Historyczny. Warszawa, 1948. T. 38. S. 279–
284. — Rec. na ks.: Лихачёв Д.С. Русские летописи и их культурно-
историческое значение. М.; Л., 1947.
Michalowski P. Early Mesopotamia // The Oxford History of Historical Writing.
Oxford, 2011. Vol. 1. P. 5–28.
Ostrowski D. The Načal’nyj svod and the Povest’ vremennyx let // RL. 2007.
Vol. 31. P. 269–308.
Poppe A., Jakubowski W. Latopisarstvo Nowgorodu Wielkiego // SSS. 1967.
T. 1. S. 27–28.
Timberlake A. Point of View and Conversion Narrative: Vita Constantini
and Povest’ vremennykh let // Miscellanea Slavica: Сб. ст. к 70-летию
Б.А. Успенского. М., 2008. С. 256–272.
Tolochko O.P. Christian Chronology, Universal History, and the Origin of
Chronicle Writing in Rus’ // Historical narratives and Christian identity on
a European periphery: Early history writing in Northern, East-Central, and
Eastern Europe (c. 1070–1200). Turnhout, 2011. P. 207–229.