The Earliest States of Eastern Europe
DG-2014, 258-303

Gnezdovo as the early urban center in the age of formation of the early Russian state: Some problems of its interpretation

T. Pushkina, N. Eniosova



The article discusses vexed questions of archaeological, cultural and historical interpretation of Gnezdovo archaeological complex in the Upper Dnieper region. On its spacious territory there were investigated eight mound groups, living and manufacturing  zones, as well as plots connected with the river harbour. The area of the settlement comprising the hillfort (gorodishche) with fortifications and the unfortified part (selishche) was about 30 ha in its heyday. Judging by the necropolis data, the approximate numbers of the population were somewhat 800–1100 persons. The area was notable for its stable demographic structure and for obvious social differentiation of its population. The only early urban centre of the Smolensk area along the Dnieper occupied the dominating position in the region and controlled the system of settlements which ensured the functioning of the trade route “from the Varangians to the Greeks” on its section along the Dnieper and the Lovat. Local handicraft arose on the basis of manufacturing traditions of various ethnic groups and was of permanent character. Cultivated plants and animal agriculture on pastures were of great importance in the economy of the settlement. These facts show against its interpretation as an “open trade and handicraft” centre with the population whose number changed vitally because of the seasonal intake of “guests” (merchants) and transit travellers. A tiny part of the “military” burials prevents from taking Gnezdovo necropolis for a druzhina cemetery. The second half of the tenth century was the heyday of the town on the Upper Dnieper: the territory of the settlement achieved its maximum; absolute majority of investigated mound graves were also erected at that time. They were burials of the representatives of local élite who used to fulfil military and administrative functions, and their servants, as well as merchants, craftsmen, owners of ploughed fields and livestock. Considerable volume of silver belonging to Gnezdovo inhabitants shows that the main direction of trade activity was determined with oriental contacts. Predominance of fragmented coins in the cultural layers is an evidence for the active participation of the inhabitants in trade and exchange. Plenty of finds of northern origin on various plots of Gnezdovo archaeological complex reflect continuous contacts with Scandinavia during the tenth century. It has reason to suppose the migration of the population from Middle Sweden to this territory. Finds of female jewellery evidence that 40 to 50 per cent of the Gnezdovo graves were burials of Scandinavian women. No less than a quarter of the burials as a whole belong to Scandinavians. The accumulation of prestigious Byzantine imports belonging to the Gnezdovo élite shows that Kiev was not the only centre of diplomatic and trade contacts with the Byzantine empire, Gnezdovo having a special place in relations with Constantinople since the first decades of the tenth century to its end. The early urban centre on the Dnieper existed during several generations and finished functioning due to a complex of causes, such as gradual ceasing of the import of Islam coins during the 70s of the tenth century and changing of trade routes, as well as the conflict of the local élite and the central authorities of the growing state.



The Upper Dnieper region, Gnezdovo archaeological complex, early urban centre, import of oriental coins, contacts with Scandinavia, finds of Byzantine origin


Авдусин Д.А. Гнездово и Днепровский путь // Новое в ар­хеологии. М., 1972. С. 159–169.

Авдусин Д.А., Пушкина Т.А. Три погребальные камеры из Гнездова // История и культура древнерусского города. М., 1989. С. 190–205.

Авдусина С.А. Клад торгового инвентаря из Гнёздова // Труды IV (XX) Всероссийского археологического съезда. Казань, 2014. Т. III. С. 10–11.

Алексеев Л.В. О древнем Смоленске (К проблеме происхождения, начальной истории и топографии) // СА. 1977. № 1. С. 83–103.

Булкин В.А., Лебедев Г.С. Гнездово и Бирка (К проблеме становления города) // Культура средневековой Руси. Л., 1974. С. 11–17.

Гайдуков П.Г., Молчанов А.А., Носов Е.Н. Находки восточных монет VI–X вв. на новгородском (Рюриковом) городище // У истоков русской государственности. СПб., 2007. С.82–88.

Гайдуков П.Г., Федоров-Давыдов Г.А., Янин В.Л. Новый клад куфических монет из Новгорода // Восьмая Всероссийская нумизматическая конференция. Москва 17–21 апреля 2000г. Тезисы. М., 2000. С. 55–56.

Гайдуков П.Г., Янин В.Л. Новгородский клад западноевропейских и византийских монет конца X – первой половины XI в. // ДГ. 1994 год: Новое в нумизматике. М., 1996. С. 151–170.

Григорьев А.В. Славянское население водораздела Оки и Дона в конце I – начале II тыс. н. э. Тула, 2005.

Гущин А.С. Памятники художественного ремесла Древней Руси X–XIII вв. М.; Л., 1936.

Даркевич В.П. Светское искусство Византии. Произведения византийского художественного ремесла в Восточной Европе X–XII века. М., 1975.

 Дернович С.П. Скандинавские древности эпохи викингов в Беларуси. Минск, 2006.

Ениосова Н.В. О производстве скандинавских подвесок-амулетов в Гнездове // XIV Сканд. конф. М., 2001. Ч. 1. С. 133–135.

Ениосова Н.В. Скандинавские рельефные фибулы из Гнездова // Гнёздово. 125 лет исследования памятника. Археологический сборник (Труды ГИМ. Вып. 124). М., 2001. С. 83–92.

Ениосова Н.В. Украшения культуры смоленско-полоцких длинных курганов из раскопок в Гнёздове // Археология и история Пскова и Псковской земли. Материалы научного семинара. 2000. Псков, 2001. С. 207–219.

Ениосова Н.В. Ювелирное производство Гнёздова (по материалам курганов и поселения). Автореф. дисс. … канд. ист. наук. М., 1999.

Ениосова Н.В., Нефёдов В.С. Погребение странствующего ювелира X в. близ д. Лопино под Смоленском // Археологический сборник. Памяти М.В. Фехнер (Труды ГИМ. Вып. 111). М., 1999. С. 64–73.

Ениосова Н.В., Пушкина Т.А. Скандинавские украшения из гнёздовских кладов // Славяно-русское ювелирное дело и его истоки. Международная научная конференция, посвященная 100-летию со дня рождения Г.Ф. Корзухиной. Тезисы докладов. СПб., 2006. С. 187–191.

Еремеев И.И., Дзюба О.Ф. Очерки исторической географии лесной части Пути из варяг в греки. СПб., 2010.

Жарнов Ю.Э. Женские скандинавские погребения в Гнёздове // Смоленск и Гнёздово (К истории древнерусского города). М., 1991. С. 200–225.

Жарнов Ю.Э. Погребальный обряд в Древней Руси по материалам гнёздовского некрополя. Автореф. дисс. … канд. ист. наук. М., 1992.

Зазовская Э.П., Бронникова М.А. Палеоландшафты Гнёздова: реконструкция, перспективы исследования // Гнёздово. 125 лет исследования памятника. Археологический сборник (Труды ГИМ. Вып. 124). М., 2001. С. 197–201.

Захаров С.Д. Белоозеро // Русь в IX–X веках. Археологическая панорама. М.; Вологда, 2012. С. 212–239.

Зозуля С.С., Каинов С.Ю., Гомзин А.А. Клад куфического серебра из Гнёздова // Государственный исторический музей и отечественная археология. К 100-летию отдела археологических памятников. М., 2014. С. 50–73.

ЗоценкоВ.Н., Андрощук Ф.А. Скандинавские древности Южной Руси. Каталог. Париж, 2012.

Каинов С.Ю. К вопросу о количественной оценке погребений с предметами вооружения в Гнездовском могильнике // XVI Сканд. конф. М., 2008. Ч. 1. С. 200–203.

Каинов С.Ю. Ланцетовидные наконечники стрел из раскопок в Гнёздово // Раннесредневековые древности Северной Руси и её соседей. СПб., 1999. С. 49–62.

 Каинов С.Ю. Находки деталей мечей ранних типов на территории Гнёздова // Русь в IX–XII веках. Общество, государство, культура. М., 2014. С. 34–46.

Каменецкая Е.В. К вопросу о хронологии и топографии Гнёздова по керамическому материалу // Славяне и иные языци… (Труды ГИМ. Вып. 198). М., 2014. С. 141–151.

Каменецкая Е.В. Керамика Гнёздова как показатель торговых и этнических контактов // Историческая археология. Традиции и перспективы. М., 1998. С. 122–134.

Каменецкая Е.В. О некоторых типах керамики Гнёздова // СА. 1988. № 1. С. 258–262.

Каргер М.К. Древний Киев. М.; Л. 1958. Т. I.

Кирьянова Н.А., Пушкина Т.А. Сельскохозяйственная деятельность населения древнего Гнёздова // Сельская Русь в IX–XVI вв. М., 2008. С. 171–176.

Константин Багрянородный. Об управлении империей. Текст, перевод, комментарий / Под. ред. Г.Г. Литаврина, А.П. Новосельцева. Изд. 2-е исправ. М., 1991.

Леонтьев А.Е., Носов Е.Н. Восточноевропейские пути сообщения и торговые связи в конце VIII – X вв. // Русь в IX–X веках Археологическая панорама. М.; Вологда, 2012. С. 382–401.

Мельникова Е.А. Росия и росы в De administrando imperio Константина VII Багрянородного // ВЕДС-XXI: Автор и его источник: восприятие, отношение, интерпретация. М., 2009. С. 201–209.

Микляев А.М. Путь «из варяг в греки» (зимняя версия) // Новгород и Новгородская земля. Новгород, 1992. Вып. 4–5. С. 133–138.

Мурашева В.В. Актуальные проблемы исследования Гнёздова // ДГ. 2010 год: Предпосылки и пути образования Древнерусского государства. М., 2012. С. 389–405.

Мурашева В.В. Древнерусские ременные наборные украшения (X–XIII вв.) М., 2000.

Мурашева В.В., Фетисов А.А. Портовая зона Гнёздова // Мiста Давньої Русї. Київ, 2014. С. 287–293.

Назаренко А.В. Князь и дружина в эпоху договора Руси с греками // Русь в IX–XII веках. Общество, государство, культура. М.; Вологда, 2014. С. 14–24.

Нефёдов В.С. Городища X в. и начало «окняжения» территории Смоленского Подвинья // Новгород и Новгородская земля. История и археология. Мат-лы науч. конф. Новгород, 1998. Вып 12. С. 250–258.

Нефёдов В.С. Городище Рокот в структуре синхронных поселений Днепро-Двинского междуречья // XV Сканд. конф. М., 2004. Ч. 1. С. 238–241.

Нефёдов В.С. Салтовские древности в смоленских длинных курганах // Гiстарична-археалагiчны зборник. Мiнск, 2002. № 17. С. 131–139.

Нефёдов В.С. Смоленское Поднепровье и Подвинье в период формирования Древнерусского государства по археологическим данным // ДГ. 2010 год: Предпосылки и пути образования Древнерусского государства. М., 2012. С. 270–299.

Носов Е.Н. Новгородское (Рюриково) городище. Л., 1990.

Петрухин В.Я. Начало этнокультурной истории Руси IX–XI вв. М., Смоленск, 1995.

Петрухин В.Я. Русь в IX–X веках. От призвания варягов до выбора веры. Изд. 2‑е, исправленное и дополненное. М., 2014.

Петрухин В.Я., Пушкина Т.А. К предыстории древнерусско­го города // ИСССР. 1979 № 4. С. 100–112.

Платонова Н.И. Русско-византийские договоры как источник для изучения политической истории Руси X в. // ВЕДС-IX: Международная договорная практика Древней Руси. М., 1997. С. 69–73.

Потин В.М. Древняя Русь и европейские государства в X–XIII вв. Л. , 1968.

Пушкина Т.А. Гнёздовское поселение // Археология и история Пскова и Псковской земли. Тезисы докладов научно-практической конференции. Псков, 1984. С. 46–48.

Пушкина Т.А. Гнёздовское поселение в истории Смоленского Поднепровья (IX–XI вв.). Автореф. дисс. … канд. ист. наук. М., 1974.

Пушкина Т.А. Изделия косторезного ремесла из Гнездова (Труды ГИМ. Вып. 82). М. 1993. С. 57–68.

Пушкина Т.А. Клад «ювелира» периода викингов из Верхнего Поднепровья // Arheoloģija un Etnogrāfija. Rīga, 2010. Т. XXIV. С. 183–188.

Пушкина Т.А. Лучевые кольца Гнёздова // Города и веси (в печати).

Пушкина Т.А. Новые монетно-вещевые клады из Гнёздова // Великий Новгород и средневековая Русь. Сб. статей к 80-летию академика В.Л. Янина. М., 2009. С. 525–532.

Пушкина Т.А. Новый Гнёздовский клад // ДГ. 1994 год: Новое в нумизматике. М., 1996. С. 171–186.

Пушкина Т.А. Первые Гнёздовские клады: история открытия и состав // Историческая археология. Традиции и перспективы. К 80-летию со дня рождения Д.А. Авдусина. М., 1998. С. 370–377.

Пушкина Т.А. Скандинавские находки с территории Древней Руси (обзор и топография) // XIII Сканд. конф. Москва; Петрозаводск, 1997. С. 175–178.

Пушкина Т.А. Торговый инвентарь из курганов Смоленского Поднепровья // Смоленск и Гнёздово (К истории древнерусского города). М., 1991. С. 226–243.

Пушкина Т.А., Ениосова Н.В., Каинов С.Ю., Новиков В.В., Шарганова О.Л. Изучение Центрального поселения в Гнёздове // Археологические открытия 2010–2013 годов. М., 2015. С. 240–243.

Пушкина Т.А., Ениосова Н.В., Мурашева В.В. Изучение Гнёздовского комплекса археологических памятников // Вестник РГНФ. 2015. № 3 (80). С. 181–193.

 Пушкина Т.А., Мурашева В.В., Ениосова Н.В. Гнёздовский археологический комплекс // Русь в IX–X веках Археологическая панорама. М.; Вологда, 2012. С. 242–273.

Пушкина Т.А., Розанова Л.С. Кузнечные изделия из Гнездова // РА. 1992. № 2. С. 201–220.

Рабцэвiч В.Н., Плавiнскi М.А., Iоў А.В. Брылёўскi скарб. Мiнск, 2011.

Розанова Л.С., Пушкина Т.А. Производственные традиции в железообрабатывающем ремесле Гнёздова // Гнёздово. 125 лет исследования памятника. Археологический сборник (Труды ГИМ. Вып. 124). М., 2001. С. 77–82.

Рыбаков Б.А. Обзор общих явлений русской истории IX – середины XIII вв. // ВИ. 1962. № 4. С. 34–57.

Сагайдак М.А. Хронология археологических комплексов древнего Киева // Труды V Международного Конгресса археологов-славистов. Киев, 1988. Т. 2. С. 136–142.

Сизов В.И. С. Курганы Смоленской губернии. Гнездовский могильник близ Смоленска // Материалы по археологии России. СПб., 1902. № 28.

Спицын А.А. Гнёздовские курганы в раскопках С.И. Сергеева // Известия археологической комиссии. СПб., 1905. Вып. 15. С. 6–70.

Стефанович П.С. Бояре, отроки, дружины. Военно-политическая элита Руси в X–XI веках. М., 2012.

Строков А.А., Богусевич В.А., Мантейфель Б.К. Раскопки в Новгородском Кремле в 1938 году // Новгородский исторический сборник. Новгород. 1939. Вып. 5. С. 136–142.

Томашевский А.П. Изучение систем заселения Овручской волости в Овручском проекте // Сельская Русь в IX–XVI вв. М., 2008. С. 50–73.

Фомин А.В. Топография кладов куфических монет X в. междуречья Днепра и Десны // Чернигов и его округа в IX – XIII вв. Киев, 1988. С. 74–80.

Хвощинская Н.В. Бронзолитейное производство Рюрикова городища в IX–X вв. // Северная Русь и народы Балтики. СПб., 2007. С. 123–141.

Шевцов А.О. О проблеме присутствия монет Феофила (829–841) на территории Гнездовского археологического комплекса (в печати).

Шмидт Е.А. Курганный могильник у пос. Новоселки // Смоленские древности. Смоленск, 2005. Вып. 4. С. 146–218.

Шмидт Е.А. К вопросу о древних поселениях в Гнёздове // Материалы по изучению Смоленской области. Смоленск, 1974. Вып. VIII. С. 150–164.

Янин В.Л. Денежно-весовые системы домонгольской Руси и очерки истории средневекового Новгорода. М., 2009.

Янин В.Л. Денежно-весовые системы русского средневековья (домонгольский период). М., 1956.

Янин В.Л. Рецензия на: Корзухина Г.Ф. Русские клады X–XIII вв. М.; Л., 1954 // СА. 1956. № XXV. С. 357–366.

Янссон И. Скандинавские находки IX–X вв. с Рюрикова городища // Великий Новгород в истории средневековой Европы. К 70-летию В.Л. Янина. М., 1999. С. 18–38.

Blackburn M. The Coin-finds // Means of Exchange. Dealing with Silver in the Viking Age (Kaupang Excavation Project Publication Series / Ed. by D. Skre. Vol. 2). Aarhus, 2007. P. 29–72.

Callmer J. Urbanisation in Northern and Eastern Europe, ca.700–1100 // Post-Roman towns, trade and settlements in Europe and Byzantium (Millenium Studien. Vol. 5). B.; N.Y., 2007. P. 233–302.

Callmer J. At the watershed between the Baltic and the Pontic before Gnezdovo // From Goths to Varangians. Communication and cultural exchange between the Baltic and the Black sea. Aarhus, 2013. P. 39–87.

Eniosova N.V. Tracing the routes of silver procurement to the early urban centre Gnezdovo in the 10th – early 11th centuries // Die Archäologie der frühen Ungarn. Chronologie, Technologie und Methodik. RGZM – TAGUNGEN. Mainz, 2012. Bd. 17. P. 261–276.

Forshell H. The inception of copper mining in Falun. Stockholm, 1992.

Gustin I. Mellan Gåva och Marknad. Handel, tillit och materiell kultur under vikingatid // Lund Studies in Medieval Archaeology. 2004. B. 34.

Hedenstierna-Jonson Ch. The Birka Warrior. The material culture of a martial society // Theses and papers in scientific archaeology. Stockholm. 2006. Vol. 8.

Hårdh B. Wikingerzeitliche Depotfunde aus Südschweden. Katalog und Tafeln (Acta Archaelogica Lundensia. Series in 4o. No. 9). Lund, 1976.

Hårdh B. Wikingerzeitliche Depotfunde aus Südschweden. Probleme und Analysen (Acta Archaeologica Lundensia Series in 8о Minore. No. 6). Lund, 1976.

Hårdh B. Silver in the Viking Age. A Regional-Economic Study (Acta Archaeologica Lundensia Series in 8о No.25) Stockholm, 1996.

Hårdh B. Scandinavian Metalwork // Things from the Town. Artefacts and Inhabitants in the Viking-age Kaupang (Kaupang Excavation Project Publication Series / Ed. by D. Skre. Vol. 3). Aarhus, 2011. P. 29–64. P. 29–63.

Jansson I. Ovala spännbucklor. En studie av vikingatida standardsmycken med utgångspunkt från Björkö-fynden (AUN. 7). Uppsala, 1985.

Jansson I. Warfare, trade or colonization? Some general remarks on the eastern expansion of the Scandinavians in the Viking period // The Rural Viking in Russia and Sweden. Conference 19–20 October 1996 in the manor of Karlsund. Örebro, 1997. P. 9–64.

Kainov S. Swords from Gnёzdovo // Acta Militaria Mediaevalia. Kraków; Rzeszów; Sanok, 2012. T. VIII. P. 7–68.

Kostova R. Polychrome ceramics in Preslav, 9th to 11th centuries: where were they produced and used? // Byzantine trade, 4th–12th centuries. The archaeology of local, regional and international exchange. Oxford, 2009. P. 83–97.

Neiß M., Sholts S., Wärmländer S. 3D Laser scanning as a tool for Viking studies // Virtual Archaeology (nondestructive methods of prospections, modeling, reconstructions). SPb., 2012. P. 170–185.

Nosov E., Chvoščinskaja N. Some Aspects of Studies of Ringed Pins from Rus’ // Cultural interrection between east and west. Archaeology, artefacts and human contacts in Nothern Europe. Stockholm, 2007. P. 239–242.

Puškina T.A. Gnezdovo-boplassen: En boplass fra vikingtiden ved Øvre Dnepr // Gunneria. Trondheim, 1991. Vol. 64. S. 359–366.

Pedersen A. Viking weaponry // The Viking World. L., N.Y., 2012. P. 204–211.

Skre D. The development of urbanism in Scandinavia // The Viking World. L.; N.Y., 2012. P. 83–93.

Skre D. Towns and Markets, Kings and Central Places in South-western Scandinavia c. AD 800–950 // Kaupang in Skiringssal (Kaupang Excavation Project Publication Series / Ed. by D. Skre. Vol. 1). Aarhus, 2007. P. 445–469.

Steuer H. Urban Settlement. Part 2: Central, Northern, Eastern and Southern Europe // The Archaeology of medieval Europe. Aarhus. 2007. Vol. 1: Eighth to Twelfth Centuries AD. P. 129–153.

Söderberg A. & Holmquist Olausson L. On Bronzing Iron Objects – Archaeological Evidence of Weight-Manufacture in Viking Age Scandinavia // Proceedings of the VII Nordic Conference on the Application of Scientific Methods in Archaeology. Savonlinna, 1996. P. 188–193.

Strömberg M. Untersuchungen zur jüngeren Eisenzeit in Schonen. II: Katalog und Tafeln (Acta Archaeologica Lundensia. Series in 4o. No. 4). Lund,1961.

Thålin-Bergman L. Die Waffengräber von Birka // Birka II:2. Systematische Analysen der Gräberfunde. Stockholm, 1986. S. 5–10.

Urbańczyk P. What did early medieval authors know about structures of governance and religion in northern Central Europe // Trade and Communication Networks of the First Millennium AD in the northern part of Central Europe (Neue Studien zur Sachsenforschung. Bd. 1.). Hannover, 2010. P. 356–361.

Urtāns V. Senākie depozīti Latvijā (līdz 1200. gs.). Rīga, 1977.