The Earliest States of Eastern Europe
DG-2021, 545-561

Vladimir’s Expedition against Volga Bulgaria in 985: a Commentary to the Annalistic Entry

T. V. Guimon

The Rus Primary Chronicle (Povest’ vremennykh let) reports s.a. 985 Prince Vladimir’s military expedition against Volga Bulgaria. This short account contains an anecdotal speech by Vladimir’s maternal uncle Dobrynia saying that Bulgarians who wore leather boots instead of bast shoes were too serious a people to impose tribute, and an aphoristic formula of the peace concluded: the peace will not be broken until stone starts to float, and hop starts to drown. The author contributes to the discussion concerning those two passages, and then tries to follow links of this account with other fragments of the Primary Chronicle. It appears to be linked to: 1) the account of the choice of the faith starting in the next annal (986) with the description of a Bulgarian Muslim mission; 2) with the series of notes on Vladimir’s successful military expeditions prior to his baptism, s.a. 981–985; 3) with other accounts on Dobrynia basing presumably upon oral tradition; 4) with the statement s.a. 996 that Vladimir lived in peace with the rulers of Poland, Bohemia, and Hungary. The latter parallel outlines the perception by at least an 11th-century chronicler (but probably also by Vladimir himself) of certain polities (such as Poland and Volga Bulgaria) as equal counterparts of Rus as opposed to such a prestigious counterpart as Byzantium, and to such ‘non-civilized’ entities as the Viatichi, the Radimichi, or the Yotvingians.

Keywords:
Rus, Volga Bulgaria, Vladimir I, international relations, annals, chronicles, oral tradition
References

Андрейчева М.Ю. Образы иноверцев в Повести временных лет. СПб., 2019. [Andreycheva M.Yu. Obrazy inovertsev v Povesti vremennykh let (Images of infidels in Povest’ vremennykh let). St.-Petersburg, 2019.]

Арістов В. Походження історичних повідомлень Пам’яті та похвали князю Володимиру Якова Мніха // Ruthenica. Київ, 2016. Вип. 13. С. 50–82. [Aristov V. Pokhodzhennya istorychnykh povidomlen’ Pam’’yati ta pokhvaly knyazyu Volodymyru Yakova Mnikha (The origin of the historical notes of Iakov the Monk’s Memorial and Encomium for Prince Vladimrir) // Ruthenica. Kyiv, 2016. Vol. 13. S. 50–82.]

Буслаев Ф.И. Исторические очерки русской народной словесности и искусства. Т. 1: Русская народная поэзия. СПб., 1861. [Buslayev F.I. Istoricheskiye ocherki russkoy narodnoy slovesnosti i iskusstva (Historical essays on Russian folk literature and art). T. 1: Russkaya narodnaya poeziya. St.-Petersburg, 1861.]

Вернадский Г.В. История России. Древняя Русь. Тверь; М., 1996 (впервые опубл.: 1943). [Vernadskiy G.V. Istoriya Rossii. Drevnyaya Rus’ (History of Russia. Old Rus). Tver; Moscow, 1996.]

Гимон Т.В. Янь Вышатич и устные источники древнерусской Начальной летописи // ДГ, 2011 год: Устная традиция в письменном тексте. М., 2013. С. 65–117. [Guimon T.V. Yan’ Vyshatich i ustnyye istochniki drevnerusskoy Nachal’noy letopisi (Yan Vyshatich and the oral sources of the Rus Primary Chronicle) // Drevneishiye Gosudarstva Vostochnoy Evropy, 2011 god: Ustna ya traditsiya v pis’mennom tekste. Moscow, 2013. S. 65–117.]

Гимон Т.В. Крещение Нортумбрии у Беды Достопочтенного и крещение Руси в «Повести временных лет») // ВЕДС. Вып. XXVI. Язычество и монотеизм в процессах политогенеза. М., 2014. С. 64–70. [Guimon T.V. Kreshcheniye Nortumbrii u Bedy Dostopochtennogo i kreshcheniye Rusi v «Povesti vremennykh let» (The baptism of Northumbria in Venerable Bede and the baptism of Rus in Povestvremennykh let) // Vostochnaya Evropa v drevnosti i srednevekove. Vol. XXVI. Yazychestvo i monoteizm v protsessakh politogeneza. Moscow, 2014. S. 64–70.] (а)

Гимон Т.В. Татищевские известия // Древняя Русь в средневековом мире: Энциклопедия. М., 2014. С. 823. [Guimon T.V. Tatishchevskie izvestiya (Tatishchev’s unique information on Old Rus) // Drevnyaya Rus’ v srednevekovom mire: Entsiklopediya. Moscow, 2014. S. 803–804.] (б)

Гимон Т.В. К проблеме зарождения историописания в Древней Руси // ДГ, 2013 г.: Зарождение историописания в обществах Древности и Средневековья. М., 2016. С. 748–800. [Guimon T.V. K probleme zarozhdeniya istoriopisaniya v Drevney Rusi (On the beginnings of historical writing in Old Rus) // Drevneishiye Gosudarstva Vostochnoy Evropy, 2013: Zarozhdeniye istoriopisaniya v obshchestvakh Drevnosti i Srednevekov’ya. Moscow, 2016. S. 748–800.]

Гимон Т.В. Исторические заметки из «Памяти и похвалы» Иакова Мниха и зарождение древнерусского историописания // У истоков и источников: на международных и междисциплинарных путях: Юбилейный сб. в честь А.В. Назаренко. М.; СПб., 2019. С. 73–89. [Guimon T.V. Istoricheskiye zametki iz «Pamyati i pokhvaly» Iakova Mnikha i zarozhdeniye drevnerusskogo istoriopisaniya (The historical notes of Jacob the Monk’s Memorial and encomium for Prince Vladimir and the beginning of Old Rus historical writing) // U istokov i istochnikov: na mezhdunarodnykh i mezhdistsiplinarnykh putyakh: Yubileynyy sb. v chest’ A.V. Nazarenko. Moscow; St.-Petersburg, 2019. S. 73–89.] (а)

Гимон Т.В. Князь Владимир и письменность // ДГ, 2017–2018 гг.: Ранние формы и функции письма. М., 2019. С. 216–240. [Guimon T.V. Knyaz’ Vladimir i pis’mennost’ (Prince Vladimir and writing) // Drevneishiye Gosudarstva Vostochnoy Evropy, 2017–2018: Ranniye formy i funktsii pis’ma. Moscow, 2019. S. 216–240.] (б)

Гиппиус А.А. Рекоша дроужина Игореви...: К лингвотекстологической стратификации Начальной летописи // Russian Linguistics. 2001. Vol. 25. P. 147–181. [Gippius A.A. Rekosha drouzhina Igorevi...: K lingvotekstologicheskoy stratifikatsii Nachal’noy letopisi] (Towards a linguistic and text-historical stratification of the Primary Chronicle) // Russian Linguistics. 2001. Vol. 25. P. 147–181.]

Давлетшин Г.М. Булгарская письменность (Раннебулгарский и домонгольский периоды) // Гасырлар авазы = Эхо веков. 2008, № 1. С. 23–32. [Davletshin G.M. Bulgarskaya pis’mennost’ (Rannebulgarskiy i domongol’skiy periody) (Writing in Volga Bulgraia: Early Bulgarian and pre-Mongolian periods) // Gasyrlar avazy = Ekho vekov. 2008, № 1. S. 23–32.]

Давлетшин Г.М. Клятва, договор, шертование в межгосударственных отношениях у тюрко-татар // Вестник экономики, права и социологии. 2012, № 4. С. 153–155. [Davletshin G.M. Klyatva, dogovor, shertovaniye v mezhgosudarstvennykh otnosheniyakh u tyurko-tatar (Oath, treaty, and shert’ in the international relations of Turko-Tatars) // Vestnik ekonomiki, prava i sotsiologii. 2012, № 4. S. 153–155.]

Добродомов И.Г. К вопросу о «серебряных булгарах» // ДГ, 1992–1993 гг. М., 1995. С. 149–154. [Dobrodomov I.G. K voprosu o «serebryanykh bulgarakh» (On the ‘Silver Bulgarians’) // Drevneishiye Gosudarstva Vostochnoy Evropy, 1992–1993. Moscow, 1995. S. 149–154.]

Измайлов И.Л. «Безбожные агаряне»: Волжская Булгария и булгары глазами русских (X–XIII вв.) // ВЕДС. Вып. XI. Контакты, зоны контактов и контактные зоны. М., 1999. С. 69–75. [Izmaylov I.L. «Bezbozhnyye agaryane»: Volzhskaya Bulgariya i bulgary glazami russkikh (XXIII vv.) (Volga Bulgaria as seen from Rus, the 10th–13th centuries) // Vostochnaya Evropa v drevnosti i srednevekov’e. Vol. XI. Kontakty, zony kontaktov i kontaktnyye zony. Moscow, 1999. S. 69–75.]

Измайлов И.Л. Защитники «Стены Искандера»: Вооружение, военное искусство и военная история Волжской Булгарии X–XIII вв. Казань, 2008. [Izmaylov I.L. Zashchitniki «Steny Iskandera»: Vooruzheniye, voyennoye iskusstvo i voyennaya istoriya Volzhskoy Bulgarii XXIII vv. (Arms, military art, and military history of Volga Bulgaria in the 10th–13th centuries). Kazan, 2008.]

Исәнбәт Н. Татар халык мәкальләре. 3 томда. Казан, 1967. Т. 3. [Isәnbәt N. Tatar halyk mәkal’lәre (Tatar folk proverbs). 3 t. Kazan, 1967. T. 3.]

Карамзин Н.М. История государства Российского. М., 1989. Т. 1. (впервые опубл.: 1818). [Karamzin N.M. Istoriya gosudarstva Rossiyskogo (History of the Russian State). Moscow, 1989. T. 1.]

Карпов А.Ю. Владимир Святой. 3-е изд., испр. М., 2015. (впервые опубл.: 1997). [Karpov A.Yu. Vladimir Svyatoy (Vladimir the Saint). 3-ye izd., ispr. Moscow, 2015.]

Коновалова И.Г. Древняя Русь и Волжская Булгария: Торговля и политика в восприятии древнерусских летописцев // ВЕДС. Вып. XI. Контакты, зоны контактов и контактные зоны. М., 1999. С. 75–81. [Konovalova I.G. Drevnyaya Rusi Volzhskaya Bulgariya: Torgovlya i politika v vospriyatii drevnerusskikh letopistsev (Old Rus and Volga Bulgaria: Trade and politics as seen by Rus annalists) // Vostochnaya Evropa v drevnosti i srednevekove. Vol. XI: Kontakty, zony kontaktov i kontaktnyye zony. Moscow, 1999. S. 75–81.]

Кулешов Вяч.С. Фрагменты генеалогии правителей Волжской Булгарии X века // Вспомогательные исторические дисциплины в современном научном знании: Мат-лы XXXII Междунар. науч. конф. (Москва, 11–12 апреля 2019 г.). М., 2019. С. 235–238. [Kuleshov Vyach.S. Fragmenty genealogii praviteley Volzhskoy Bulgarii X veka (Fragments of the genealogy of the 10th-century rulers of Volga Bulgaria) // Vspomogatelnyye istoricheskiye distsipliny v sovremennom nauchnom znanii: Mat-ly XXXII Mezhdunar. nauch. konf. (Moskva, 11–12 aprelya 2019 g.). Moscow, 2019. S. 235–238.]

Лавренченко М.Л. Термины родства и договорные формулы в политике Рюриковичей XII–XV вв. // ДГ, 2019–2020 гг.: Дипломатические практики античности и средневековья. М., 2020. С. 232–255. [Lavrenchenko M.L. Terminy rodstva i dogovornyye formuly v politike Ryurikovichey XII–XV vv. (Kinship terminology and diplomatic formulas in the Rurikids’ politics, c. 1140–1450) // Drevneyshie Gosudarstva Vostochnoy Evropy, 2019–2020: Diplomaticheskiye praktiki antichnosti i srednevekov’ya. Moscow, 2020. S. 232–255.]

Лаушкин А.В. Русь и соседи: история этноконфессиональных представлений в древнерусской книжности XI–XIII вв. М., 2019. [Laushkin A.V. Rus’ i sosedi: istoriya etnokonfessional’nykh predstavleniy v drevnerusskoy knizhnosti XI–XIII vv. (Rus and its neighbors: A history of the portrayal of ethnoses and confessions in Old Rus literature of the 11th–13th centuries). Moscow, 2019.]

Лихачёв Д.С. «Устные летописи» в составе Повести временных лет // Исторические записки. М.; Л., 1945. Т. 17. С. 201–224. [Likhachev D.S. «Ustnyye letopisi» v sostave Povesti vremennykh let (‘Oral chronicles’ in Povest’ vremennykh let) // Istoricheskiye zapiski. 1945. T. 17. S. 201–224.]

Мельникова Е.А. Несколько замечаний о языке «Сказания о призвании варягов» // ДРВМ. 2019. № 1 (75). С. 83–87. [Melnikova E.A. Neskol’ko zamechaniy o yazyke «Skazaniya o prizvanii varyagov» (Some notes on the language of the Tale of the Call of the Varangians) // Drevniya Rus’. Voprosy Medievistiki 2019. № 1 (75). S. 83–87.]

Мельникова Е.А. Парные синонимические сочетания в русско-византийском договоре 911 г. и древнескандинавских текстах // ДГ, 2019–2020 гг.: Дипломатические практики античности и средневековья. М., 2020. С. 84–102. [Melnikova E.A. Parnyye sinonimicheskiye sochetaniya v russko-vizantiyskom dogovore 911 g. i drevneskandinavskikh tekstakh (Twin synonymic word combinations in the Russian and Byzantine treaty of 911 and in Old Norse legal texts) // Drevneishiye Gosudarstva Vostochnoy Evropy, 2019–2020: Diplomaticheskiye praktiki antichnosti i srednevekov’ya. Moscow, 2020. S. 84–102.]

Мельникова Е.А., Петрухин В.Я. «Ряд» легенды о призвании варягов в контексте раннесредневековой дипломатии // Мельникова Е.А. Древняя Русь и Скандинавия: Избр. тр. М., 2011. С. 190–200. (впервые опубл.: 1991). [Melnikova E.A., Petrukhin V.Ya. «Ryad» legendy o prizvanii varyagov v kontekste rannesrednevekovoy diplomatii (The ryad of the legend of the Call of the Varangians in the context of early medieval diplomacy) // Melnikova E.A. Drevnyaya Rus’ i Skandinaviya: Izbr. tr. Moscow, 2011. S. 190–200.]

Михеев С.М. Кто писал «Повесть временных лет»? М., 2011. [Mikheyev S.M. Kto pisal «Povest’ vremennykh let»? (Who wrote Povest’ vremennykh let?) Moscow, 2011.]

Молдован А.М. «Слово о законе и благодати» Илариона. Киев, 1984. [Moldovan A.M. «Slovo o zakone i blagodati» Ilariona (Ilarion’s Sermon on Law and Grace). Kiev, 1984.]

Назаренко А.В. Достоверные годовые даты в раннем летописании и их значение для изучения древнерусской историографии // ДГ, 2013 г.: Зарождение историописания в обществах Древности и Средневековья. М., 2016. С. 593–654. [Nazarenko A.V. Dostovernyye godovyye daty v rannem letopisanii i ikh znacheniye dlya izucheniya drevnerusskoy istoriografii (Verifiable annual dates in the early Rus chronicles and their significance for the study of historical writing in Rus) // Drevneishiye Gosudarstva Vostochnoy Evropy, 2013: Zarozhdeniye istoriopisaniya v obshchestvakh Drevnosti i Srednevekov’ya. Moscow, 2016. S. 593–654.]

Пашуто В.Т. Внешняя политика Древней Руси. 2-е изд., испр. М., 2019. (впервые опубл.: 1968). [Pashuto V.T. Vneshnyaya politika Drevney Rusi (The foreign policy of Old Rus). 2-ye izd., ispr. Moscow, 2019.]

Петрухин В.Я., Раевский Д.С. Очерки истории народов России в древности и раннем средневековье. М., 1998. [Petrukhin V.Ya., Rayevskiy D.S. Ocherki istorii narodov Rossii v drevnosti i rannem srednevekov’ye (Essays on the ancient and early medieval history of the peoples of Russia). Moscow, 1998.]

Плетнёва С.А. Торки // Древняя Русь в средневековом мире: Энциклопедия. М., 2014. С. 823. [Pletnyova S.A. Torki (The Torks) // Drevnyaya Rus’ v srednevekovom mire: Entsiklopediya. Moscow, 2014. P. 823.]

Смирнов А.П. Волжские булгары. М., 1951. [Smirnov A.P. Volzhskiye bulgary (The Volga Bulgarians). Moscow, 1951.]

Соколова Л.В. К характеристике «Слова» Даниила Заточника (Реконструкция и интерпретация первоначального текста) // ТОДРЛ. 1993. Т. 46. С. 226–252. [Sokolova L.V. K kharakteristike «Slova» Daniila Zatochnika (Rekonstruktsiya i interpretatsiya pervonachal’nogo teksta) (On Daniil Zatochnik’s Slovo: A reconstruction and an interpretation of the original text) // Trudy Otdela Drevnerusskoy Literatury. 1993. T. 46. S. 226–252.]

Соловьёв С.М. Сочинения: В 18 кн. Кн. 1: История России с древнейших времен, т. 1–2. М., 1988. (впервые опубл.: 1851). [Solov’yev S.M. Sochinenia. V 18 knigakh. Kn. 1: Istoriya Rossii s drevneyshikh vremen (History of Russia from the earliest times), t. 1–2. Moscow, 1988.]

Франклин С., Шепард Д. Начало Руси, 750–1200. СПб., 2009 (англ. изд.: 1996). [Franklin S., Shepard D. Nachalo Rusi, 750–1200 (The emergence of Rus, 750–1200). S.-Petersburg, 2009.]

Халиков А.Х. Волжская Булгария и Русь (этапы политических и культурно-экономических связей в X–XIII вв.) // Волжская Булгария и Русь (в 1000-летию русско-булгарского договора). Казань, 1986. С. 6–19. [Khalikov A.Kh. Volzhskaya Bulgariya i Rus’ (etapy politicheskikh i kulturno-ekonomicheskikh svyazey v XXIII vv.) (Volga Bulgaria and Rus: Stages of political, cultural, and economic links in the 10th–13th centuries) // Volzhskaya Bulgariya i Rus’ (v 1000-letiyu russko-bulgarskogo dogovora). Kazan, 1986. S. 6–19.]

Шахматов А.А. История русского летописания. СПб., 2002. Т. 1, кн. 1: Разыскания о древнейших русских летописных сводах (впервые опубл.: 1908). [Shakhmatov A.A. Istoriya russkogo letopisaniya (History of Rus chronicle writing). S.-Petersburg, 2002. T. 1, kn. 1: Razyskaniya o drevneyshikh russkikh letopisnykh svodakh.]

Шахматов А.А. Жития князя Владимира: Текстологическое исследование древнерусских источников XI–XVI вв. / Подгот. текста Н.И. Милютенко. СПб., 2014. [Shakhmatov A.A. Zhitiya knyazya Vladimira: Tekstologicheskoye issledovaniye drevnerusskikh istochnikov XIXVI vv. (Lives of Prince Vladimir: A text-historical study of Old Rus sources of the 11th–16th centuries) / Podgot. teksta N.I. Milyutenko. S.-Petersburg, 2014.]

Щавелев А.С. «Белые пятна» имажинарной этногеографии «Повести временных лет»: Методологические и полемические заметки о локализации общностей дулебов, дреговичей, радимичей, тиверцев и хорватов // Историческая география. Т. 4. М., 2019. С. 167–198. [Shchavelev A.S. «Belyye pyatna» imazhinarnoy etnogeografii «Povesti vremennykh let»: Metodologicheskiye i polemicheskiye zametki o lokalizatsii obshchnostey dulebov, dregovichey, radimichey, tivertsev i khorvatov (‘Blank spaces’ of the imaginary ethno-geography of Povest’ vremennykh let: Methodologial and polemic notes on on the localization of Duleby, Dregovichi, Radimichi, Tivertsy, and Croatians) // Istoricheskaya geografiya. T. 4. Moscow, 2019. S. 167–198.]

Gippius A.A. Reconstructing the original of the Povest’ vremennyx let: a contribution to debate // Russian Linguistics. 2014. Vol. 38. P. 341–366.

Kovalev R.K. What Do ‘Official’ Volga Bulġār Coins Suggest about the Political History of the Middle Volga Region during the Second Half of the 10th Century? // Central Eurasia in the Middle Ages: Studies in Honour of P.B. Golden. Wiesbaden, 2016. P. 193–209.

Ostrowski D. The Account of Volodimer’s Conversion in the Povest’ vremennykh let: A Chiasmus of Stories // Harvard Ukrainian Studies. 2006. Vol. 28, № 1–4. P. 567–580.