The Earliest States of Eastern Europe
DG-2017-2018, 216-240

Prince Vladimir and Writing

T. V. Guimon

There has been a long-standing discussion concerning the origin of writing in
Rus: whether its spread had been caused by the introduction of Christianity, or by
some inner needs of the society such as trade, administration, self-government,
or the like. The question seems to have been convincingly resolved by Alexey
Gippius: the first impulse for writing was indeed the conversion and the needs
of the church, but relatively soon this technology started to be used for practical
purposes (such as writing letters or making business notes), first, by clergy, and
later by laymen. However, there is a number of early Rus written texts which do
not belong to neither of those two domains (liturgy and everyday practical needs):
the annals, most of graffiti, etc.
It is argued in this paper, that already in the time of St Vladimir, the Prince
of Kiev (978–1015) who baptized Rus in 987 or 988, writing started to be used
for the representation of the ruler: as a sacred and prestigious mean of showing
the ruler’s greatness, achievements, and piety. This function of writing (which
was second after the liturgical one, but quite probably pre-dated the practical,
everyday usages of writing) can be traced in Vladimir’s coinage (in which the visual
presentation of the prince and the inscription about him were certainly more
important than any economic role those coins could play), probably in his seals
(no seals of Vladimir are found, however, those of his successors Svyatopolk and
Yaroslav must go back to Vladimir’s example), in his charter to the Desyatinnaya
Church of Kiev (the charter is mentioned in the Primary Chronicle, and, according
to Yaroslav Shchapov, can be reconstructed from the text of later legal code
known as Vladimir’s Statute), and, finally, in Jacob the Monk’s Memory and Encomium
(Pamyat’ i pokhvala) for Prince Vladimir, a piece of hagiography which
incorporates very archaic notes on Vladimir’s deeds. According to the author’s
hypothesis those notes go back to a short text describing the deeds of Vladimir
and composed soon after 995 or 996. It is possible to label this text Vladimir’s
royal inscription (not necessarily on stone, quite probably in a Gospel-book or the
like), and so to compare it to the inscriptions commemorating the deeds of rulers
of many states of Ancient East, as well as (a closer analogy) of the First Bulgarian
Empire, and to some early Norse runestones. In general, one can assume that,
after the conversion, Vladimir appreciated writing as a prestigious technology for
glorifying ruler and showing his piety – perhaps in one row with the building of
churches, the striking of coins, and so on.
It can be shown that Vladimir’s successors followed some of Vladimir’s usages
of writing. Firstly, they minted coins and had seals. Secondly, Yaroslav was
long remembered to have issued a charter to the city of Novgorod – exactly as
Vladimir was remembered for his charter to the Desyatinnaya Church.
Also, it is argued in the paper, that the annalistic notes of the Primary Chronicle
for 1000–1011 (probably going back to an annalistic continuation of Vladimir’s
‘royal inscription’), which are dedicated to deaths of Vladimir’s relatives,
can be paralleled to necrological inscriptions of the rulers of the First Bulgarian
Empire, in which the khans announced the deaths of their most powerful subjects.
Together with the inscriptions commemorating military and building achievements
of the khans, those form a good analogy to the hypothetical Vladimir’s
‘royal inscription’ with its annalistic continuation.
Finally, the question of writing around the year 1000 outside the princely court
is raised. None of the earliest examples of such writing (personal names inscribed
on portable objects, and wooden cylinder seals with inscriptions) can be dated so
precisely as to be sure that the inscription was made in Vladimir’s time, and not
later. However, the circle of functions of those early inscriptions can be paralleled
to that of princely texts mentioned above.

writing, Old Rus, St Vladimir, coins, seals, annals, charters, royal inscriptions, comparative studies

Арутюнян Н.В. Корпус урартских клинообразных надписей. Ереван, 2001.
Бахрушин С.В. [К вопросу о достоверности Начального свода] // Бахру-
шин С.В. Труды по источниковедению, историографии и истории России
эпохи феодализма (Научное наследие). М., 1987. С. 15–35.
Беляев Д.Д. Зарождение историописания в древней Мезоамерике // ДГ, 2013
год: Зарождение историописания в обществах Древности и Средневеко-
вья. М., 2016. С. 203–240.
Беляев Д.Д., Гимон Т.В. Предисловие // ДГ, 2013 год: Зарождение историопи-
сания в обществах Древности и Средневековья. М., 2016. С. 5–24.
Бешевлиев В. Пръвобългарски надписи (второ преработено и допълнено из-
дание). София, 1992.
Гайдуков П.Г., Калинин В.А. Древнейшие русские монеты // Русь в IX–X ве-
ках: Археологическая панорама. М.; Вологда, 2012. С. 403–436.
Гайдуков П.Г., Янин В.Л. Древнерусские вислые печати, зарегистрированные
в 2006 г. // Новгород и Новгородская земля: История и археология (Мат-лы
науч. конф.), Новгород, 23–25 января 2007 г. В. Новгород, 2007. С. 138–164.
30 Мф. 6:21; Лк. 12:34.
Гимон Т.В. События XI – начала XII в. в новгородских летописях и переч-
нях // ДГ, 2010 год: Предпосылки и пути образования Древнерусского
государства. М., 2012. С. 584–703.
Гимон Т.В. К проблеме зарождения историописания в Древней Руси // ДГ,
2013 год: Зарождение историописания в обществах Древности и Средне-
вековья. М., 2016. С. 748–800. (а)
Гимон Т.В. Развитие деловой письменности в Новгороде в XI–XIV вв. //
ВЕДС-XXVIII: Письменность как элемент государственной инфраструк-
туры. М., 2016. С. 72–78. (б)
Гимон Т.В. Устная традиция о событиях XI в. в средневековом Новгороде //
ДГ, 2016 год: Памяти Г.В. Глазыриной. М., 2018. С. 157‒183. (а)
Гимон Т.В. Предки-язычники в раннем историописании Англии и Руси //
Вестн. Рос. гос. гуманит. ун-та. М., 2018. № 3 (36). Ч. 2: Arbor mundi =
Мировое древо; вып. 25. С. 248–263. (б)
Гимон Т.В. Исторические заметки из «Памяти и похвалы» Иакова Мниха и
зарождение древнерусского историописания // У истоков и источников:
на международных и междисциплинарных путях: юбилейный сб. в честь
А.В. Назаренко. М., 2019. С. 73–89 (в печати).
Гиппиус А.А. Рекоша дроужина Игореви...: К лингвотекстологической страти-
фикации Начальной летописи // RL. 2001. Vol. 25. P. 147–181.
Гиппиус А.А. Социокультурная динамика письма в Древней Руси (О книге:
Franklin S. Writing, Society and Culture in Early Rus, c. 950-1300. Cambridge,
2002) // РЯНО. 2004. № 1 (7). С. 171–194.
Гиппиус А.А. Рекоша дроужина Игореви... – 3: Ответ О.Б. Страховой (Еще
раз о лингвистической стратификации Начальной летописи) // Palaeoslavica.
Cambridge (Mass.), 2009. Vol. 17, no. 2. P. 248–287.
Гринёв Н.Н. Краткая редакция Русской Правды как источник по истории
Новгорода XI в. // НИС. 1989. Вып. 3 (13). С. 20–42.
Живов В.М. Особенности рецепции византийской культуры в Древней
Руси // Из истории русской культуры. М., 2000. Т. 1: Древняя Русь.
С. 586–617.
Живов В.М. История языка русской письменности. М., 2017. Т. 1–2.
Зимин А.А. Правда Русская. М., 1999.
Иванов Вяч.Вс. Типология автобиографического поучения царя как жанра //
Славяноведение. 2004. № 2. С. 69–79.
Иванов С.А. Болгарская общественная мысль эпохи раннего Средневековья //
Общественная мысль славянских народов в эпоху раннего Средневековья.
М., 2009. С. 9–30.
Истрин В.М. Очерк истории древнерусской литературы домосковского
(XI–XIII вв.). [2‑е изд.] М., 2003.
Лихачёв Д.С. Исторические предпосылки возникновения русской письмен-
ности и русской литературы // ВИ. 1951. № 12. С. 30–54.
Лихачёв Д.С. Возникновение русской литературы. М.; Л., 1952.
Медынцева А.А. Грамотность в Древней Руси: По памятникам эпиграфи-
ки X — первой половины XIII века. М., 2000.
Мельникова Е.А. Скандинавские рунические надписи: Новые находки и ин-
терпретации: Тексты, перевод, комментарий. М., 2001.
Мельникова Е.А. Историческая память в германской устной традиции и ее
письменная фиксация // Историческая память: Историческая культура
Европы до начала Нового времени. М., 2006. С. 180–222.
Мельникова Е.А. Письменность без государства и государство без письмен-
ности: Германское руническое письмо во II–XV вв. н.э. // ВЕДС-XXVIII:
Письменность как элемент государственной инфраструктуры. М., 2016.
С. 178–185.
Милютенко Н.И. Святой равноапостольный князь Владимир и крещение
Руси: Древнейшие письменные источники. СПб., 2008.
Михеев С.М. Кто писал «Повесть временных лет»? М., 2011.
Михеев С.М. Надпись на каменном кресте из Воймериц на реке Мсте – па-
мятник начальной истории древнерусской письменности // ВЭ. М., 2012.
Вып. 6. С. 7–30.
Михеев С.М. К проблеме атрибуции знаков Рюриковичей // ДРВМ. 2014.
№ 4 (58). С. 45–63.
Михеев С.М. Княжеские печати с тамгами и атрибуция знаков Рюриковичей
XI–XII вв. // ДРВМ. 2017. № 4 (70). С. 17–41.
Назаренко А.В. Немецкие латиноязычные источники IX–XI веков: Тексты,
перевод, комментарий. М., 1993.
Назаренко А.В. Крещение св. Владимира в устной и письменной традции
древнейшей поры (XI в.) // ВЕДС-XII: Историческая память и формы ее
воплощения. М., 2000. С. 42–48.
Назаренко А.В. Древняя Русь на международных путях: междисциплинарные
очерки культурных, торговых, политических связей IX–XII вв. М., 2001.
Назаренко А.В. Достоверные годовые даты в раннем летописании и их зна-
чение для изучения древнерусской историографии // ДГ, 2013 год: Зарож-
дение историописания в обществах Древности и Средневековья. М., 2016.
С. 593–654.
Насонов А.Н. История русского летописания XI — начала XVIII века: очер-
ки и исследования. М., 1969.
Никольский С.Л. «Древнейшая правда» Ярослава: дружинное право в станов-
лении государственного законодательства // Ярослав Мудрый и его эпоха.
М., 2008. С. 55–67.
Петров А.В. От язычества к святой Руси: Новгородские усобицы: К изуче-
нию древнерусского вечевого уклада. СПб., 2003.
Полывянный Д.И. Культурная идентичность, историческое сознание и книж-
ное наследие средневековой Болгарии. М.; СПб., 2018.
Рождественская Т.В. О надписи на Воймерицком кресте // Висы дружбы:
сб. ст. в честь Т.Н. Джаксон. М., 2011. С. 382–390.
Сотникова М.П. Древнейшие русские монеты. Каталог и исследование. М., 1995.
Сотникова М.П. Печать Ярослава Мудрого (1019–1025) // Сфрагистический
меридиан: Київ – Корсунь/Хepcωn – Кωnсtantinoυпоλic, Киев, 13–16 сен-
тября 2013 г. Київ; Севастополь, 2013. С. 70–72.
Сотникова М.П., Спасский И.Г. Тысячелетие древнейших монет России:
Сводный каталог русских монет X–XI веков. Л., 1983.
Тихомиров М.Н. Начало славянской письменности и Древняя Русь // Тихоми-
ров М.Н. Исторические связи России со славянскими странами и Визан-
тией. М., 1969. С. 185–194.
Франклин С. Письменность, общество и культура в Древней Руси (около
950–1300 гг.). СПб., 2010.
Фроянов И.Я., Дворниченко А.Ю., Кривошеев Ю.В. О социальных основах
развития письменности и грамотности в Древней Руси // Проблемы исто-
рии Северо-Запада Руси. СПб., 1995. С. 114–127.
Черепнин Л.В. «Повесть временных лет», ее редакции и предшествующие ей
летописные своды // ИЗ. 1948. Т. 25. С. 293–333. (а)
Черепнин Л.В. Русские феодальные архивы XIV–XVI вв. М., 1948. Т. 1. (б)
Щапов Я.Н. Княжеские уставы и церковь в Древней Руси XI–XIV вв. М.,
Янин В.Л. У истоков новгородской государственности. В. Новгород, 2001.
Янин В.Л., Гайдуков П.Г. Актовые печати Древней Руси X–XV вв. М., 1998.
Т. 3: Печати, зарегистрированные в 1970–1996 гг.
Шахматов А.А. Жития князя Владимира: Текстологическое исследование
древнерусских источников XI–XVI вв. / подгот. текста Н.И. Милютенко.
СПб., 2014.
Androshchuk F. Images of Power: Byzantium and Nordic Coinage, c. 995–1035.
Kyiv; P., 2016.
Barnes M.P. Runes: A Handbook. Woodbridge, 2012.
Chaplais P. Who Introduced Charters into England? The Case for Augustine //
Prisca Munimenta: Studies in archival & administrative history presented to Dr
A.E.J. Hollaender. L., 1973. P. 88–107.
Cooper J.S. Sumerian and Akkadian Royal Inscriptions. New Haven (Co.), 1986.
Vol. 1: Presargonic inscriptions.
Gippius A. Birchbark Literacy and the Rise of Written Communication in Early
Rus’ // Epigraphic Literacy and Christian Identity: Modes of Written Discourse
in the Newly Christian European North. Turnhout, 2012. P. 225–250.
Gräslund A.-S., Lager L. Runestones and the Christian Missions // The Viking
World. Abingdon, 2008. P. 629–638.
Łowmiański H. [Rec. na ks.:] Лихачёв Д.С. Русские летописи и их культур-
но-историческое значение. М.; Л., 1947 // Przegląd Historyczny. Warszawa,
1948. T. 38. S. 279–288.
Michalowski P. Early Mesopotamia // The Oxford History of Historical Writing.
Oxford, 2011. Vol. 1. P. 5–28.
Poppe A. The Political Background to the Baptism of Rus’: Byzantine-Russian
Relations Between 986–89 // Dumbarton Oaks Papers. 1976. N 30. P. 195–244.